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浏览次数:133 时间:2020-01-04

200年前,英军招募美国黑奴对美作战

孙力舟

1812-1814年的美英战争,被当时很多美国人称为“第二次独立战争”,这次战争激发出很多美国人的民族主义热情,美国国歌“星条旗永不落”就诞生于这次战争中。然而当时美国黑奴们却并不热心保卫这个“祖国”。1813年,攻下美国南方部分地区的英军受到黑奴们的热情欢迎,英国征召了数千美国黑奴参军,其作战英勇受到英军将领的广泛称赞。战争结束后,这些人被安置到英国的殖民地作为自由人定居。

1813年,基地位于百慕大群岛的英国舰队在美国弗吉尼亚州东南部的切萨皮克湾执行封锁任务。有些意外的是,这支英国舰队迎来越来越多的美国黑奴。这时英国皇家海军的立场是反对奴隶制, 欢迎美国黑奴的到来。根据英国政府的命令,这些黑奴一旦到了英国人手中,就被看做自由人。1813年3月之后的两年里,数千名美国黑奴拖家带口奔向英军。1814年,英国政府的政策从被动接纳美国黑奴难民,转为主动鼓励黑奴迁出美国。 1814年4月2日,英国海军副司令亚历山大·柯奇拉宣布对到达英军战线或战船的黑奴给予自由。这与英国王室在美国独立战争时为吸引北美黑奴参加英方作战而采取的措施类似。估计有约4000名美国黑奴到达英国舰船或战线,从而获得自由。这是美国内战爆发之前大规模的黑奴解放事件。

说到英国采取的这个举措,就不得不提到当时的特殊时代背景。18世纪后期到19世纪初,英美两国都掀起废奴运动,但英国明显走在美国前面。英格兰及威尔士高等法院王座法庭院长曼斯菲尔德勋爵1772年6月22日宣判英格兰本土的黑人应该被释放,这一判决让英格兰境内的1万多奴隶得到解放。1807年3月25日,英国国会又通过了废除奴隶贩卖法案,将贩奴在大英帝国全境都定为非法。

相比之下,美国在1804年以前的所有北方州份都已废除奴隶制,1808年全国禁止进口奴隶。而南方州份则继续实行奴隶制,直至1865年南北战争后才被废除。

可见,美国与英国之间,存在对奴隶制加以限制的“时间差”。这一时间差被攻击美国的英军利用。然而,英国军队并未鼓动美国南部的黑奴大规模的造反,因为英国政府担心如果这样做,英国在加勒比海殖民地的黑奴可能会群起效仿。

从1814年5月开始,倒向英方的美国黑人中自愿参加英军的年轻人被编入一支新建的殖民地海军陆战队 。这支黑人英军部队起初驻扎在切萨皮克湾中被英军占领的丹吉尔岛。 1814年9月,这支部队与皇家海军陆战队联合,成为皇家与殖民地海军陆战队第三营的组成部分。这些被解放的美国黑奴为英国英勇作战,赢得英军将领的称赞。他们参加了英军在这场战争中的大西洋战役的每一次战斗,包括布拉登斯堡之战,攻击美国首都华盛顿和巴尔的摩等。

美英战争结束后,美国要求根据保护财产权的原则,把所有投奔英方的黑奴遣返,或者给予美国的奴隶主以物质补偿。英国对此加以拒绝。英国方面称,根据惯例,任何到达英国的黑奴都会获得自由,在战争状态下,到达英国军舰,就相当于登上英国土地。

在英军中服役的美国黑奴士兵在英属百慕大群岛执行了一段时间皇家海军码头的警备任务,然后被安置在英属特立尼达。有700名从海军陆战队退役的黑人士兵被给予土地,并按照他们在军队中的编制组成几个村庄。安置他们的那片地区,因此被称为“军队村庄群”。一小部分被解放的美国黑人被招募进入英军第二西印度步兵团服役。

对于那些没有参加对美国战争的前美国黑奴,英国政府把他们安置在新斯科舍和新布伦斯维克,这两个地方都在今天的加拿大境内。1815年,英国还将在墨西哥湾沿岸投奔己方的约200名美国黑奴安置在英属特立尼达。据《1812年战争中的黑人水手和黑人士兵》一文的记载,当时有忠于主人的美国黑奴试图劝说投向英国的黑奴返回美国,但这些黑奴都兴致勃勃的奔向加勒比海对岸的自由乐土去了。

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