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原标题:玄海飞龙

浏览次数:92 时间:2019-10-06

“不,把胸再压低点,就像这样,”李蒂费凯特把臀部支在地上,站起来进行示范。吸气时,她那红色和金黄色相间的腹部膨胀起来,像一个巨大的桶。 泰米艾尔模仿着这个动作,但他的腹部膨胀得没有那么明显,当然,由于他缺少雌性的生动特征,在胸部尺寸上要比她小1/5,但此时,他吼叫的声音比刚才大多了。“噢,那儿,”他高兴地边说边扑向了牛群,牛都狂躁恐慌地围着围栏跑了起来。 “好多了,”李蒂费凯特满意地用肘部轻轻拍打着泰米艾尔的背部说,“每次吃饭时都练一下,这样会增加你的肺活量。” “如果考虑一下我军目前的处境,你就会知道我们多么需要他,”波特兰转向劳伦斯说。两个人正站在田地边上,远离这两条龙制造的混乱,“波拿巴的大部分龙都沿着莱茵河驻扎,当然他现在一直忙于意大利的战事。我们的海军封锁线阻止了他从海上的入侵,但如果他按照自己的意愿重新安排大陆的力量,转移过一些空军力量的话,我们可能就要对土伦的封锁线说再见了。如果我们在地中海没有足够的龙来保护纳尔逊舰队,纳尔逊就将不得不撤退,接着维勒努伍就会长驱直入,进入到英吉利海峡。” 劳伦斯忧郁地点了点头,“自立号”一进港口,他就惊恐万分地得到了波拿巴行动的消息。“我知道纳尔逊想尽量把法国舰队引出来战斗,但维勒努伍即使不是一个海军,也不是一个傻瓜。空军的进攻是把他从安全的港口中逐出来的惟一希望。” “这意味着没有希望,我们目前没有力量把他们赶出来,”波特兰说,“国内空军师有两条‘长翅’龙,或许可以承担这个任务,但他们根本无法分身。一旦他们离开,波拿巴会立刻扑向英吉利海峡的舰队。” “普通的轰炸不行吗?” “这样长距离射击的精确度不高,他们已经在土伦装了榴散弹枪。任何飞行员都不会带他的龙接近防御工事,”波特兰摇摇头,“没有飞行员会这样做,但现在只有一条年幼的龙正在接受训练,如果泰米艾尔能够快点长大,可能他们两个就能够替代在英吉利海峡的伊科斯西德姆或茅蒂弗诺斯,他们中只要有一个在土伦就足够了。” “我相信泰米艾尔会听从命令,尽全力做任何事情,”劳伦斯看了看泰米艾尔说,泰米艾尔正在吃第二头牛,“我也会尽全力做应该做的事情。我知道自己并不是你希望在这个位置上的人,我也不会和你去争论,因为一名有经验的飞行员承担这样关键的角色确定可以有更好的表现,但是我希望证明海军的经验在这一领域也并不是一无是处。” 波特兰叹了口气,低头看着地面。“噢,该死!”他说,这是一个奇怪的回应,不过波特兰看上去很焦急,但并没有生气。过了一会儿,他补充道,“这是一个无法回避的问题,你不是一名飞行员。不说别的,只说技术或知识问题,就意味着困难已经足够多了,但是——”他停了下来。 从他的口气来看,劳伦斯并不认为波特兰怀疑他的勇气。今天早上,这个人对他友善多了,劳伦斯觉得,飞行员极端排外,一旦接纳一个人进入他们的圈子,冰冷无情的态度也就消失得无影无踪了,因此他没有生气,只是说:“我几乎无法想象,你到底觉得还存在什么困难?” “是的,你想象不出来,”波特兰拘束地说,“嗯,我不要自寻烦恼了,他们可能会决定把你派往别的地方,而不是拉干湖。我想得太多了,现在真正的问题在于你和泰米艾尔必须马上到英格兰接受训练。你到那里后,空军当局会决定怎么来安排你。” “但他能够从这里飞到英格兰吗?沿途没有地方休息吗?”劳伦斯问道,又把注意力转移到泰米艾尔身上,“到那里至少有1000多英里,平时他最多从岛的一头飞向另一头,从来没有飞更远的距离。” “接近2000英里,不,我们不会让他冒这个险,”波特兰说,“新斯科舍会派来一个运输队,三天以后,从那里还会有两条龙加入我们的队伍,因此我们必须准确计算好位置,我想离这里不到100英里。我们会护送你到那里,如果泰米艾尔累了,李蒂费凯特会让他休息会儿,以便保证他飞足够远的距离。” 听到这个计划,劳伦斯放心了,但这次谈话也让他明白了,如果不改变自己的无知态度,他面临的环境将多么严峻。尽管波特兰已经驱散了他的担忧,但劳伦斯还是没有办法判断这件事情。虽然100英里不太远,在空中仍然需要飞行三个多小时。但最后他相信他们能够掌握好,就在前一天访问爱德华先生时,他们在岛上来回飞了三次,泰米艾尔一点也没有疲劳的感觉。 “你打算什么时候离开?”他问。 “越快越好,运输队已经在我们前面出发了,”波特兰说,“半小时后出发,你能准备好吗?” 劳伦斯盯着他看了看,“如果我把大部分东西都运回‘自立号’的话,我想可以,”他不确定地说。 “为什么要这样,”波特兰说,“李特会为你运走东西,我们不会让泰米艾尔负重飞行。” “不,我的意思是我的东西没有打包,”劳伦斯说,“我习惯于等待潮汐,看来从今天开始,我必须事先做好准备。” 波特兰看上去仍然很困惑,20分钟后,他走进劳伦斯的房间,吃惊地看到劳伦斯的海事箱子,里面已经装了一半的东西,劳伦斯正要把两条毯子放进去塞住剩余的空间。看到他吃惊的样子,劳伦斯停了下来。“有什么问题吗?”他向下看了看,问道。这个箱子并不是很大,他想波特兰这么吃惊可能是因为箱子给李蒂费凯特增加了太多重量。 “我现在一点不奇怪你为什么需要时间了,你总是包裹得这么仔细吗?”波特兰说,“你不把剩下的东西装到几个袋子里吗?我们可以把它绑上,这很简单。” 劳伦斯本来想回应一句,但又把话咽了下去,对于为什么飞行员的衣服看上去总是皱巴巴的,他不再感到惊奇了,他曾经以为这是某种高级的飞行技术造成的结果。“不,谢谢你,弗内欧会把我的其它东西送到‘自立号’,这些东西对我来说已经足够了。”他把毯子放进去,卷起来,把东西塞紧,然后把箱子锁了起来,“现在,我听候您的吩咐。” 波特兰叫来两个中尉去抬箱子,劳伦斯跟在他们后面走了出去。他第一次目睹了一支空军队员的准备工事。泰米艾尔和他都饶有兴趣地看到,李蒂费凯特耐心地站在一大群少尉下面,那些少尉在她身上跑上跑下,很轻松地悬挂在腹部下或爬到背上。这些男孩在上面和下面各举起一块帆布围绕物,用许多细细的、易弯曲的铁丝做成了框,看上去就好像一个小小的、向一方倾斜的帐篷。搭成的帐篷前面的嵌板很长,为了尽量减少风的阻力,嵌板倾斜放置,龙的身体两侧和背上都用网包着。 少尉们看上去都不超过12岁,中尉的年龄大小不一,和船上的情况差不多。现在,四个年纪大一点的中尉抬着一个沉重的皮革包裹的链子摇摇摆摆地走过来,拖到了李蒂费凯特面前。龙把它举起来,放到背上的隆起处,就在帐篷前面,少尉们急忙把它用带子和小一点的链子固定在龙鞍剩下的地方上。 利用这根带子,他们在李蒂费凯特的腹部下面挂了一个用链子制成的吊床。劳伦斯看到他的箱子连同其它一些袋子和包裹被捆在里面。他有点担心这种随意装载货物的方式,非常庆幸自己仔细地包扎了东西,他相信就算他们把箱子翻上12次,也不会把东西弄乱。 他们把一块巨大的、有手臂粗的皮革和毛织品垫子放在所有东西上面,盖住吊床的边边角角,又尽可能宽地钩住龙鞍,以便分散东西的重量,同时把东西紧紧固定在龙的腹部。劳伦斯对于这个过程很不满意,他原本以为自己为泰米艾尔做了一个更好的未来规划。 然而,比起海军的准备工作,这个过程有一个重大的有利因素,那就是从头到尾只用了15分钟,展现在他们面前的已经是一条全副轻装的龙了。李蒂费凯特跳了跳,抖了抖翅膀,拍打了几下,在地面上产生了强劲的风,几乎把劳伦斯吹得摇摇晃晃了,但是装好的包裹看上去一点也没有动。 “都捆好了。”李蒂费凯特回到地面上,地面因为撞击而颤抖着。 “瞭望员就位,”波特兰说。四个少尉爬了上去,走到肩膀和臀部,把自己扣在了龙鞍上。“守望员和传达员就位。”八个人的两队人马爬了上去,一队走进上面的帐篷,一队走进了下面的帐篷。劳伦斯吃惊地发现,原来这个围住的地方这么大,与李蒂费凯特巨大的身躯相比,这些人看上去小极了。 接着上来的是十二个步枪兵,他们已经检查并配备好枪,而其他人也准备好了装备。劳伦斯注意到迪伊斯上尉正皱着眉头指挥着他们,忙乱中,他已经忘记了这个小伙子。迪伊斯没有向他道歉,现在很有可能他们好长时间眼里都看不到别人。可能这样最好,劳伦斯不太确定自己能够接受他的道歉,听到泰米艾尔的讲述后,他好像更不可能原谅这个小伙子了,发生的事情令人非常不舒服。 步枪手也就位了,波特兰围着龙转了一圈,又走到下面看了看。“很好,地勤人员就位。”剩下的一群人爬到了腹部的索具上,把自己绑到了上面。然后,波特兰才站起来,李蒂费凯特直接把他举了起来,他反复检查了一下上面的情况,检查了一下索具,让那些小少尉尽量放松,最后回到了龙脖子根部自己的位置上。“我想我们已经准备好了,劳伦斯上校,你呢?” 劳伦斯这才意识到自己仍然站在地上,他对这个过程太感兴趣了,以至于忘记了自己也要爬上去。他转过身,向泰米艾尔走去。在爬上索具前,泰米艾尔模仿李蒂费凯特,小心地伸出翅膀,把他送到身上。劳伦斯会心一笑,拍了拍泰米艾尔的脖子:“谢谢你,泰米艾尔,”说完,他把自己紧紧地捆在了上面。波特兰说过他那简易的龙鞍对于这次旅行来说已经足够了,尽管语气很不以为然。“先生,我们已经准备好了,”他对波特兰喊道。 “那么出发吧,最小的先起飞,”波特兰说,“在空中,我们在前面带路。”劳伦斯点点头,泰米艾尔收紧身体,一跃而起,大地立即在身后消失了。 空军总部位于塔查姆东南部的乡村里,紧靠着伦敦,因此可以每天和海军部、陆军部频繁地沟通交流。从多佛飞到这里只要一个小时,他非常熟悉的田野像跳棋盘一样展现在眼前,远处隐约出现紫色的城堡,说明伦敦就在眼前了。 尽管急件已经在他之前先到了英格兰,而且空军部肯定很期待他的到来,但直到第二天早上,他们才让劳伦斯到办公室。到了之后,他仍然在波厄斯上将的办公室外面等了近两个小时。最后,门打开了,他走了进去,惊讶地发现鲍登上将也坐在桌子右边,不禁吃惊地看了波厄斯又看鲍登。在大厅里,尽管没有听清里面到底在说什么,但他能够听到里面巨大的争吵声,现在,鲍登上将仍然面红耳赤地皱着眉头坐在那里。 “是的,劳伦斯上校,请进,”波厄斯挥了挥胖胖的手说,“泰米艾尔看上去棒极了,我今天早上看见他吃东西了,他现在已经接近九吨重了。你应该得到最高的表扬,在开始的两周里,你只喂他鱼,在运输过程中也是吧?太不平常了,确实太不平常了,我们必须考虑全面修改一下龙的饮食。” “是的,是的,这无关紧要。”鲍登不耐烦地说。 波厄斯皱着眉头看了看鲍登,十分热忱地继续说下去:“无论如何,他应该开始进行训练了,当然,我们必须尽最大努力把你培养起来,以担负起这个职位。我们已经确定了你的军衔,作为一名龙骑士,你的军衔无论如何也应该是上校。但你还需要做大量的工作,十年的训练不是一天就可以完成的。” 劳伦斯鞠了鞠躬,“先生,泰米艾尔和我都听从您的吩咐,”他有所保留地说。他感觉到两个人对于他的训练都表现出了和波特兰一样奇怪的局促感。在着陆场着陆后的两周里,劳伦斯了解了许多对于这种局促感的解释,大部分解释都令人感到不太愉快。一个7岁的男孩,在性格还没有完全形成时就被从家里带出来,然后被迫接受一个成年人将永远无法忍受的训练。当然,飞行员自己认为这非常有必要,也都已经忍受过去。劳伦斯认为没有其它原因能够让他们逃避这项任务了。 波厄斯说:“现在,我们必须把你送到拉干湖。”听到这儿,他的心更沉了下去,他曾经听波特兰提起过这个地方,对此非常担忧。“不可否认,这个地方对你来说最合适,”波厄斯继续说,“我们要抓紧时间加强对你的培训,以便让你更快地担负起职责。到这个夏天结束时,如果泰米艾尔的体重长到参加大型战役的体重,我不会感到奇怪。” “先生,请原谅,但我从来没有听说过这个地方,我想它是在苏格兰吧?”劳伦斯问道,他希望波厄斯能够说出实情。 “是的,在茵我尼斯郡,这是我们最大的一个隐蔽训练营,当然也是进行高强度训练的最佳场所,”波厄斯说,“格林尼上尉在外面,他会给你指路,沿途为你做出标志,以便你在晚上飞行。我相信你不用费太大劲儿就可以到达这个地方。” 很明显,这是在下逐客令了,劳伦斯知道他不会再问任何问题了。但是他有一个紧迫的问题需要确定。“我会和他谈的,先生,”他说,“但是如果你不反对的话,我想回一趟家,今天晚上在家里待一宿,我家就在诺丁汉郡。家里有足够大的地方让泰米艾尔住,也有足够的鹿让他吃。”他的父母今年这个时候就在镇里,但加尔曼经常在乡村中居住,如果时间不是太仓促,他可能有机会看到伊迪丝。 “噢,当然,当然可以,”波厄斯说,“我很遗憾不能给你更长的假期,你当然应该享受这样的假期,但我认为我们没有多余的时间:一个周的时间,世界就可能发生天翻地覆的变化。” “谢谢你,先生,我非常理解,”劳伦斯说完,鞠个鞠躬,离开了。 格林尼给了他一张非常清楚明了的地图,标明了详细的路线,之后,劳伦斯立即开始着手准备了。他在多佛待了段时间,收集了一大堆轻便的硬纸盒,他觉着圆柱形可能更适合泰米艾尔的体形,现在他把自己的行李都转移到了泰米艾尔的身上。但当把这些东西绑在泰米艾尔的腹部时,他才发现比起巨大的体形来说,这些东西显得多么渺小,不禁感到得意洋洋。 “这非常舒服,我一点儿都不在意,”泰米艾尔向他保证,然后就像李蒂费凯特在马德拉那样,抬起后腿跳了跳,又拍打了几下,看看是不是已经绑好了。“我们不弄一个帐篷吗?这样在风中飞行时你会感觉舒服点。”“我不知道怎么安装,亲爱的,”听到关心的话,劳伦斯笑了笑说,“但这样就挺好的,穿上他们给我的皮大衣,应该非常暖和。” “必须等到你有了合适的龙鞍后才能安装上帐篷,安装帐篷需要锁住的竖钩。已经准备好了吗,劳伦斯?”鲍登向他们走了过来,没有打招呼就插话说。他和劳伦斯一起站在泰米艾尔的胸下,弯腰检查了一下纸盒子,“嗯,我看你完全颠倒了我们的习惯,来适应你自己。” “不,先生,我希望没有,”劳伦斯忍了忍说。毕竟不能对这个人表现得太疏远,因为他是空军中的一位高级将领,可能会影响到泰米艾尔将来的位置。“但我的海事箱子可能会让他感到不太好受,这是匆忙之间我能找到的最好的替代品。” “可能是吧,”鲍登直起身来说道,“我希望你能够尽快把你在海军时形成的思维习惯如同你的海事箱子一样扔掉,劳伦斯,你现在必须成为一名飞行员。” “我是一名飞行员,先生,我也很愿意成为其中的一员,”劳伦斯说,“但我不能装作自己已经扔掉了过去一段时间内形成的习惯和思维模式,不论我是否愿意这样,我想这都是不可能的。” 幸运的是,鲍登没有生气,只是摇了摇头说:“不,不能这样,因此我告诉你——嗯,我必须向你说明一些事情:你一定要避免和空军以外的任何人讨论训练过程中的任何问题。当局命令我们在履行职责的过程中要有最佳的表现。我们不要去在意外界的观点,我说清楚了吗?” “很清楚,”劳伦斯郁闷地回答,这个特别的要求证实了所有最坏的猜想。但如果他们中没有人站出来,让事情大白于天下的话,他也不可能提出反对意见,这是令人无法忍受的。“先生,”他下定决心再试一次,来弄清事实,“如果你能告诉我到底为什么苏格兰的隐蔽训练营更适合我训练的话,那真是太好了。我非常想知道将来要面对什么事情。” “你被命令去那里,那说明它就是惟一合适的地方,”鲍登尖酸地说道。后来他看上去温和了一些,因为他用相对缓和的口气补充道:“拉干湖的训练主管尤其擅长让没有经验的龙骑士更快地成长起来。” “没有经验的?”劳伦斯茫然地说,“我认为一个飞行员必须在7岁时就开始服役,你的意思不是说有些孩子在那个年龄就已经开始驾驭龙了吧?” “不,当然不是,”鲍登说,“但你不是从空军以外进入的第一位龙骑士,或者说不是没有经历过我们所需要的那么多培训的第一位龙骑士。有时候,会碰上一些脾气不好的小龙,我们必须想办法得到他接受的任何人,”他突然发出了令人讨厌的笑声,“龙是奇怪的动物,很难理解,他们中有一些甚至喜欢海军军官。”他拍了拍泰米艾尔的身体,就像来时一样迅速地离开了。没有道别,但很明显更加幽默了,劳伦斯并没有从他的话中弄明白更多的事情,仍然茫然不知所措。 飞到诺丁汉郡花了几个小时,比起思考在苏格兰将有什么等待着他,这样的飞行带给了他更多的快乐。他不愿意去想鲍登、波厄斯和波特兰都觉得他难以面对的事情是什么,更不愿意一直去想如果发现情况无法忍受,他应该怎么做。 在海军服役时,他曾经有过一段真正不开心的经历。当17岁刚刚成为一名上尉时,他被安排到肖瓦兹地区,在巴斯图上校领导下服役。巴斯图上校是一位老的海军成员,在那个地区,在行为方式方面,并没有要求军官们表现得文雅绅士。巴斯图只是一个中等富裕的商人和性格古怪的女人的私生子,还是孩子时就来到父亲的船上,被迫成为一名海军的水手。在战斗中,他表现出了非凡的勇气;在算术中,他有着清醒敏锐的头脑,因此这使得他首先被提拔为船长助理,然后成为了上尉。即使幸运当头,又得到不断的提升,他从来没有消除掉由于出生背景而带来的性格上的粗俗无礼。 更糟糕的是,巴斯图意识到自己缺少社会地位,因此,在头脑中,憎恨那些让他感觉到这种缺憾的人。这是一种不可理喻也不恰当的憎恨,所以船上有许多军官都看不起他,背后嘀咕他,但他却把劳伦斯从容和愉快的风格看作是对自己有意的侮辱,因此对劳伦斯进行了残忍的惩罚。航行三个月后,巴斯图死于肺炎,这在某种程度上挽救了劳伦斯的命,至少使他从那些无尽的痛苦中解脱出来,从比别人站两倍或三倍的岗而导致的精疲力尽中解脱出来,从在船上只吃饼干、喝水的饮食中解脱出来,从有可能成为船上最差和技能最不好的射手的危险中解脱出来。 每当想到这段经历,劳伦斯仍然感到本能的恐惧。至少他不准备再被另外一个这样的人管理,从鲍登关于空军会录用任何小龙接受的人的含糊的话中,他听出了讽刺的意味,他的训练者或接受训练的同伴可能也被打上了这样一种人的烙印。然而,劳伦斯不再是一个17岁的孩子了,也不再处于当时的无力位置,他现在必须考虑泰米艾尔,以及他们共同的职责。 他不由自主地紧紧握住了缰绳,泰米艾尔转头看了看,“你还好吗,劳伦斯?”他问,“你怎么这么安静?” “请原谅,我只是在天马行空地想一些事情,”劳伦斯拍了拍泰米艾尔的脖子说,“没什么,你累了吗?要不停下来休息一会儿?” “不,我不累,但你没有说实话,我能听出你不高兴,”泰米艾尔焦虑地说,“我们将要进行的训练不好吗?或者你想你的船了吗?” “我发现现在在你面前我已经成了透明人,”劳伦斯悲伤地说,“我没有想我的船,一点也没有,但我承认我有点担心咱们的训练。波厄斯和鲍登在整个事情上都表现得非常奇怪,我在想我们在苏格兰将会得到什么样的待遇,或者我们是否喜欢它。” “如果不满意的话,我们能够再次飞走吗?”泰米艾尔说。 “没有那么简单,你知道,我们现在并不自由,”劳伦斯说,“我是国王的军官,你是国王的龙,我们不能想做什么就做什么。” “我从来没有见过国王,也不是他的财产,就像一只羊,”泰米艾尔说,“如果我属于一个人的话,那是你,你也属于我。如果你不喜欢待在苏格兰,我也不打算留在那里。” “噢,亲爱的,”劳伦斯说,这不是泰米艾尔第一次表现出独立思考的倾向,随着年龄增长,这种倾向也越来越多,他开始大部分时间都醒着不睡觉。劳伦斯自己本身对政治哲学并不是特别感兴趣,他发现不得不向泰米艾尔解释一些在自己看来自然、明白无误的事情,这让他有点悲伤和困惑。“这实际上不是所有权的问题,但我们要向他表示我们的忠诚,除此之外,”他补充道,“如果国王不为你花钱,在你吃饭方面也会有困难。” “虽然牛很好吃,但我不介意吃鱼,”泰米艾尔说,“或许我们可以弄到一条大船,像运输船那样的,回到大海上。” 劳伦斯想到这个情景不禁笑了起来,“那我转行做海盗,到西印度群岛沿岸搜捕西班牙商船,然后用抢来的金子装满你的宝库,怎么样?”他抚摸了一下泰米艾尔的脖子。 “听起来令人振奋呀,”泰米艾尔说,他很清楚地抓住了重点,“难道我们不能吗?” “不能,我们出生得太晚了,不再有真正的海盗了,”劳伦斯说,“上个世纪,西班牙人烧毁了龟岛上的最后一个海盗船队,现在只有少数独立的船或龙队员还在干这个行当,但一直处于被抓捕的危险中。你不会真正喜欢只为贪欲而战的生活,这和为国王和国家尽职尽责不一样,至少你知道你在保护英国。” “英国需要保护吗?”泰米艾尔向下看了看,问道,“在我看来,它很平静。” “是的,因为空军和海军在保护着它,”劳伦斯说,“如果我们不保护它,法国人就会渡过英吉利海峡,他们就在那里,离东边不太远的地方。如果我们放松警惕的话,波拿巴的10万军队随时可能发动进攻,这就是为什么我们必须履行职责,就像‘自立号’上的船员,不能想做什么就做什么,或者让船不出海。” 听到这些,泰米艾尔深思着,肚子里发出嗡嗡的声音,劳伦斯能够感觉到这个巨大的回声。泰米艾尔飞行的速度慢了一点,他滑行了一会儿,然后又拍打翅膀,在空中盘旋上去,之后又水平飞翔,非常像一个人在忽前忽后地走着路。他又扭过头说:“劳伦斯,我已经想过了,如果我们必须去拉干湖,现在也无法做什么决定,因为我们不知道那里会出现什么问题,也不能妄加猜测。所以,在到达那里并看到事情的真相之前,你不要忧心忡忡。” “亲爱的,这真是一个好建议,我尽量照这个办,”劳伦斯补充道,“但我不知道能不能做到,很难不去想这件事。” “你可以再给我讲一次关于舰队的故事,弗朗西斯?德雷克和康弗莱格瑞替如何摧毁西班牙舰队,”泰米艾尔建议道。 “再讲一遍?”劳伦斯说,“好的,尽管我怀疑你这么快就忘记了。” “我记得清清楚楚,”泰米艾尔正色道,“但我喜欢听你讲。” 劳伦斯开始给泰米艾尔重复他最喜欢的段落,泰米艾尔问了很多关于龙和船的问题,劳伦斯想可能一个学者也不能回答这些问题,剩下的时间过得飞快,根本没有空闲去担忧别的事情了。最后,他们到达他父亲在沃勒顿庄园的房子时,已经是晚上了,昏黄的夜空中,许多窗户里都透出明亮的灯光。 泰米艾尔绕着房子飞了几圈,惊奇地看着下面,眼睛睁得很大。劳伦斯向下看了看,算了一下亮灯的窗户,意识到房子里可能没有空地方,他原本以为会有地方,此时仍是伦敦的社交季节,很难为泰米艾尔找到另外一个停泊的位置。“泰米艾尔,在畜舍后面有一个空的小牧场,就在东南方向,你看到了吗?” “是的,周围有篱笆,”泰米艾尔看了看说,“我停在那里吗?” “是的,谢谢,恐怕你必须得停在那里了,因为你要是在马厩旁到处走,可能会惊吓到马。” 泰米艾尔着陆后,劳伦斯爬下来,抚摸了一下他温暖的鼻子。“如果我父母在家,我和他们说完话后,就会给你点弄吃的过来,但这可能需要点时间。”他带着歉意说。 “你今晚不用给我弄吃的了,出发前我吃得挺多,现在困了,明天早上我会去那边吃几只鹿,”泰米艾尔把自己安定下来,蜷起尾巴,绕到腿上说,“你应该待在里面,这里比马德拉冷,我不想让你生病了。” “真让人吃惊,一个六周大的动物成了育婴保姆。”劳伦斯笑着说,说这话时,他甚至还不能相信泰米艾尔这么年轻。泰米艾尔看上去一出蛋壳就表现得非常成熟,自从孵化出来以后,他极富热情地吸取世界的知识,理解上的鸿沟正在以惊人的速度消失。劳伦斯不再把他当作自己应该负责的动物,而是当成一个生命中最重要的亲密朋友,毫无疑问也是一个可以依赖的朋友。他抬头看了看已经昏昏欲睡的泰米艾尔,对于训练的恐惧大大减少,巴斯图也被当成怪物一样抛在了脑后。他相信,在他们面前,没有什么一起无法战胜的困难。 但是他不得不独自面对家人。他从围场走到了家中,证明自己的判断很准确,客厅里灯火通明,许多卧室的房间里也点着蜡烛,很明显这里正在举行宴会。 他派一个男仆去告诉父亲他回来了,然后通过后面的楼梯进到自己的房间。他本来想洗个澡,但想着马上还要下楼去应酬,现在去做任何别的事情都好像是逃避,于是他就洗了洗脸和手,幸运的是,他带上了自己的晚礼服。镜子中,他正穿着深绿色的空军军装,肩上的徽章被金色的长条取代了,身影看上去有点奇怪。这个军装是在多佛买的,当时是给另一个人做的,专门为劳伦斯匆忙地改了改,不过看上去还算合身。 除了他的父母外,还有十几个人聚集在客厅里,他一进门,无聊的交谈戛然而止,但马上大家又恢复了交谈,他穿过房间向父母走去。他的母亲迎了过来,当弯腰去吻她的面颊时,他能够感到母亲的紧张。尽管面部表情有点复杂,但她表现得还是很镇静,“对不起,没有提前打招呼就突然拜访你们,”他说,“我以为家里没有人,我只能在这里待一晚上,明天一早就要去苏格兰了。” “噢,听到这些我太遗憾了,亲爱的,但非常高兴你能来看我们,即使时间很短,”她说,“你见过蒙太古小姐了吗?” 这次参加聚会的人都是他父母多年的老朋友,他并不是特别熟悉,不过就像预料的那样,他们的邻居也来参加聚会了,伊迪丝?加尔曼和她的父母都在。他不是特别确定自己应该高兴还是不高兴,他觉得应该很高兴见到她,因为毕竟好久没有见面了,然而他感到所有的人都在不经意间向他瞥了一眼,这种潜流让他浑身不自在,他突然意识到自己没有准备好在这样公开的场合面对她。 当他向她鞠了鞠躬,吻她的手时,她的表情没有给他任何暗示。她不是一个喜怒形于色的人,如果刚才他到来的消息让她感到了震惊,那么现在她已经恢复了平静。“很高兴见到你,威尔。”她平静地说,尽管她的话中没有任何特殊的温暖,但他觉得至少她看上去没有生气或难过。 不过,他的运气不太好,还没有机会和她私下交流,她已经和伯特伦?伍尔威交谈起来,她像平时一样优雅,互相打过招呼后便转身走开了。伍尔威礼貌地向他点了点头,但没有向他走来。尽管他们的父亲在同一个社交圈里,但伍尔威并没有被要求继承父亲意愿,从事某种职业,他对政治也缺少兴趣,整天忙于在乡间打猎或者在城镇赌博。劳伦斯和他没有什么共同语言,两个人从来没有成为朋友。 无论如何,他不可能不向其他人致意,在众目睽睽下保持镇定是一件很难的事情,可能在令人不适的情况里,接受其他人的怜悯仅次于当众遭到责难。最后,最艰难的时刻到来了,他向父亲走去,艾伦代尔勋爵正在打牌,非常不满地看了看劳伦斯的大衣,一句话也没有说。 房间的这个角落马上陷入了非常尴尬的静寂中,此时,他母亲说这张桌子打牌缺一个人,让他过来加入进来,他这才从尴尬中解脱出来。他优雅地坐下来,全身心地投入到游戏中。和他一起打牌的都是老绅士,加尔曼老爷和其他两人,一人是他父亲的朋友,一个是他父亲的政治同盟。他们都很专注,没有说什么超出礼貌的话,因此他没有感到尴尬和不适。 他禁不住偶尔向伊迪丝瞥一眼,尽管听不到她说什么。伍尔威继续独自和她在一起交谈,看到他离她那么近,那么亲密地和她说话,劳伦斯心里感到抑制不住的难受。由于分心,他耽误了打牌,加尔曼老爷礼貌地提醒他把注意力用在牌上,劳伦斯有点尴尬地向同桌的人道歉,然后集中精力打起牌来。 “我想你要去拉干湖吧?”麦克肯农上将给了他一点时间让他理清牌路,并问道,“我离那儿不太远,我的一个朋友就住在拉干乡村附近,我们过去经常会看到龙在头顶上飞行。” “是的,先生,我们就要去那里训练,”劳伦斯放弃了自己的牌,说道,坐在他左边的哈尔子爵继续玩牌,加尔曼男爵正在思考如何出牌。 “在那里,他们是奇怪的一群人,有一半村庄投入使用,当地村民可以上去,但飞行员不能下来,当然偶尔到酒馆看一看某个姑娘。至少在这一点上要比在海上容易得多,哈哈!”说完这些粗俗的话,麦克肯农又喋喋不休地回忆起他的同伴。后来,他有点尴尬地转头向四周看看是否有女人听到这些话,然后停止了这个话题。 伍尔威招呼伊迪丝吃饭,劳伦斯怕自己的出现让大家陷入混乱,不得不远远地坐着,痛苦地看着他们交谈。坐在他左边的是蒙太古小姐,长相俊美但总是阴沉着脸,她态度粗鲁,故意不看他,而去和另一边的一位绅士说话。这位绅士是一个大赌徒,劳伦斯听说过他的名字和人品,但并不是特别熟悉。 这种方式的冷落对于他来说是一次全新的经历,也是一次令人不快的经历,他知道自己不再是一个可以结婚的人,但他没有想到竟然会对他的日常交往也产生这么大的影响,他发现自己竟然不如一个棕色头发并点缀着红脸颊的废物有价值了,这一点尤为让他感到震惊。在他右边坐着的是黑尔子爵,只埋头于面前的食物,因此劳伦斯发现自己坐的那个角落几乎寂静无声。 更让他痛苦的是,由于没有人和他交谈来转移注意力,劳伦斯禁不住去听伍尔威关于战争的谈话,他评价了战争的状态及英国为侵入所做的准备,但这些评价几乎没有什么准确性。伍尔威表现出了荒谬的热情,他说如果波拿巴敢把部队开过来,民兵就会如何给他一个教训。劳伦斯不得不把精力集中到自己的饭上,以便掩饰自己的表情。拿破仑,欧洲大陆的统治者,手下拥有10万军队,居然会被民兵击退,简直可笑之极。当然,这是陆军为了鼓励士气而散布的愚蠢想法,但看到伊迪丝也赞同这些谈话,他感到非常郁闷。 劳伦斯认为她可能故意把脸转向一边,当然也就不会和他对视了。他把注意力集中到面前的盘子上,机械地吃着,一直默默无语。这顿饭看上去没完没了,谢天谢地,女人们离开后不久,他的父亲站了起来,回到客厅,劳伦斯立刻借这个机会向母亲道歉,以这次旅程为借口,逃了出来。 但是一个仆人上气不接下气地跑过来,站在门外找他,说他的父亲要在书房见他。劳伦斯犹豫了,他可以找一个借口推迟这次会面,但推迟不可避免的会见没有什么意义,于是,他慢慢地回到楼下,把手放在门上犹豫了半天,当一个女仆从旁边经过时,他不能再做一个懦弱的人了,于是推开门,走了进去。 “我很吃惊你来到这里,”门一关上,艾伦代尔勋爵就说,他甚至没有表现出哪怕一丁点儿的快乐,“我确实很吃惊,你到这里干什么?” 劳伦斯身体僵了僵,但平静地回答:“我只是在旅程过程中经过这里,休息一下,这就要去下一站。我没有想到你在这里,先生,也没有想到这里有客人,很对不起,打扰你们了。” “我明白了,我想你认为我们在伦敦,这个消息为我们制造一个九天的奇迹和景观?下一站,确实,”他轻蔑地看了看劳伦斯的新大衣,劳伦斯立即感觉自己就像是一个在花园里玩耍的衣衫褴褛的孩子,被带到陌生人面前接受检查。“我并不想费心责备你,你非常清楚我如何看待这件事情,看来它对你没有产生重大的影响,很好。先生,在未来的日子里,如果你确实能够离开动物管理岗位足够长的时间,再踏进城市的话,你是想要我离开这个房子以及伦敦的住处吧。” 听到这话,一阵冷意从心中升起,劳伦斯突然非常疲劳,一点也不想去争辩。他好像听到自己的声音从遥远的地方传来,声音中不带一点儿感情:“很好,先生,我会立即离开。”他必须把泰米艾尔带到农户家睡觉,尽管那会惊吓到乡村的牧群。早上,如果可能的话,他自己掏腰包为泰米艾尔买几只羊,如果不行的话,就让他自己打猎去,但他们可以解决这个问题。 “不要这么可笑,”艾伦代尔勋爵说,“我并没有赶你,并不是你不应该得到这样的待遇,我只是不想为国家的利益而扮演一个不好的角色。你可以待一晚上,明天早上离开,像你说的那样就好。我想没有什么事情可说了,你可以走了。” 劳伦斯迅速回到楼上,关上卧室门,马上感觉一副重担卸了下来。他本来想洗个澡,但他不想跟任何人说话,哪怕是女仆或男仆,一个人安安静静地待着最好了。他不断安慰自己,提醒自己明天就会离开,将不用再忍受和那么多人一起吃饭了,也不用和他的父亲再说一句话了,因为在乡村里,他很少在11点以前起床。 他看着床,发了一会儿呆,然后迅速从衣柜里拿出破外套和一条破旧的裤子,走了出去。泰米艾尔已经蜷曲着身体睡着了,在劳伦斯再次走开前,他半睁开一只眼睛,本能地抬起翅膀欢迎他。劳伦斯从马厩里拿出一条毯子,铺在了龙宽阔的前腿上,这里还是那样温暖舒适。 “一切都好吗?”泰米艾尔温柔地问他,同时,把另一条前腿绕过来,把劳伦斯包在里面,紧紧地贴在胸前,然后又把翅膀半抬起来,盖了上去,“有些事情让你难过了吧,我们不马上走吗?” 这个想法很诱人,但不太理性,他和泰米艾尔都需要一个平静的晚上,也需要上午的早餐,无论如何,他不能像做了什么亏心事一样偷偷离开。“不,不,”劳伦斯说,他拍打着泰米艾尔,直到他的翅膀再次稳了下来,“不需要,我向你保证,我只是和父亲说了几句话。”他默默无言,心中仍然无法摆脱这次会见的阴影、父亲冷淡的轻蔑之情以及耸起的肩膀。 “我们来,他生气了吗?”泰米艾尔问。 泰米艾尔迅速地感觉到了,这让劳伦斯更加自由地表达自己的想法。“这是内心一直有的争执,”他说,“他让我进入教会,像我的兄弟一样,他从来不认为海军是一个光荣的职业。” “那么飞行员更糟糕,是吧?”泰米艾尔现在更加理解了,“这就是你为什么不愿意离开海军的原因吗?” “可能在他的眼中是这样的,空军更糟糕,但我不这样认为,这里有巨大的补偿,”他抬手抚摸了一下泰米艾尔的鼻子,泰米艾尔也深情款款地用鼻子抚摸他,“但是事实上,他从来就没有同意过我的职业选择,还是个孩子时,我就不得不从家里跑出来,加入海军,我没有按照他的意愿来发展自己,因为我看到我的责任与他的职责完全不同。” 泰米艾尔喷了喷鼻息,温暖的气息喷了出来,在寒冷的天气里形成了一丝白雾:“他不让你在里面睡觉吗?” “噢,不,”劳伦斯回答道,他感觉承认自己想从泰米艾尔这里寻求舒服和安逸的弱点有点尴尬,“我只是觉得我应该和你在一起,而不是一个人睡觉。” 但是泰米艾尔没有看出里面有什么不平常。“只要你感到温暖就行,”说完,他重新小心地动了动身子,把翅膀向上挪了一点儿,把他们在风中环绕起来。 “我觉得非常舒服,请你不用担心,”劳伦斯在空阔、结实的前腿上伸展了一下身体,拉了拉身上的毯子说,“晚安,亲爱的。”他突然感到十分疲劳,随着疲惫的到来,刻骨的、痛苦的厌烦之情也消失了。 早上,天刚蒙蒙亮,泰米艾尔的肚子就发出咕噜咕噜的声音,把劳伦斯和他自己都惊醒了。“噢,我饿了,”泰米艾尔睁开明亮的大眼睛,饥渴地看着牧场的鹿群说。此时,鹿都惊恐地聚集在远处的墙脚下。 劳伦斯爬下来说:“你现在去吃早饭吧,我也回去吃早饭,”在转身离开前,他拍了拍泰米艾尔。他现在的状态不适合见人,幸运的是,那会儿天气还早,客人们还没有起床,他不会再碰到让他更尴尬的事情,顺利地回到自己的卧室。 他迅速洗漱完,穿上飞行服,一个仆人帮他捆绑起一个简单的行李包,收拾妥当后,他走下楼去。女仆仍然在往餐桌上摆放第一次早餐的盘子,咖啡壶也放在了桌子上。他希望避开所有的人,但让他吃惊地是,伊迪丝已经坐在早餐桌旁,尽管她从来没有起这么早。 她的表情看上去很平静,衣服整洁光鲜,头发用一个金色的结捆扎起来,光滑整齐,但她双手紧握在一起,放在大腿上,看得出内心十分不平静。她没有吃饭,面前只有一杯茶,甚至茶也没有喝。“早上好,”她假装轻松的样子,瞥了瞥仆人说,“我可以为你倒杯咖啡吗?” “谢谢你,”他只能这么回答,然后在她旁边坐下来。她为他倒了一杯咖啡,加了一勺糖和一块乳酪,非常适合他的口味。他们僵硬地坐着,既不吃东西,也不说话,直到仆人准备好饭,离开房间。 “我希望在你走之前有机会和你单独聊一聊,”最后,她看了看他,平静地说,“我非常难过,威尔,我想没有什么别的选择吧?” 他花了点时间理解她的意思,她是指驾驭龙,进入空军。尽管对于训练他也很焦虑,但他已经不再把新的处境看作是一种罪恶。“是的,我很清楚我的职责,”他简短地说。在这个方面,他可能不得不忍受来自父亲的指责,但他不会接受来自他人的指责。 但最后,伊迪丝只是点了点头,“我一听说这件事,就知道事情会变成这个样子,”她说。她又点了点头,刚才不安地绞在一起的双手停了下来。 “我的感情不能改变我的处境,”最后,劳伦斯说。很清楚,她不会再说什么。从她不再有的温暖中,他感觉自己已经知道了答案,稍后,她将不会说他没有信守承诺,他将让她成为终止理解的一个人。“如果需要的话,你只需要说一句话,我会保持沉默。”即使这样说,他仍然无法抵制心中的憎恨,他能听到自己的声音中有一种不习惯的冷淡,一个奇怪的声音提出了一个建议。 她迅速而吃惊地吸了口气,尖锐地说道:“你怎么能这样认为?”他本来想说什么,但她马上接着说,“我是那种唯利是图的人吗?我因为你选择充满危险和不适的职业责备你了吗?如果你进入教会,当然会过上好日子,现在我们可能和孩子一起舒服地生活在自己的家中,当你出海时,我何必花那么多时间担忧你?” 她说话的速度很快,过去他从来没有看到她这么饱含感情,因激动,脸颊上泛起了红晕。她的话非常公正,他不能不去审视这些话,对于自己的憎恨感到很尴尬。他把手伸向她,但她仍然继续说着:“我没有抱怨,是吧?我一直在等,我有耐心,但我等的生活至少应该比远离我的朋友和家庭、只能分享你的一点关注的孤独生活要好吧。我的感情就像他们一直认为的一样,但我没有那么鲁莽,只依靠孤独的感觉来获得幸福,来面对生活中各种可能的困难。” 最后,她停了下来。“请原谅,”劳伦斯带着深深的愧疚说,她说的每句话看上去都是公正的责备,“我不应该这样说,伊迪丝,我让你陷入了这么悲惨的境地,请你原谅。”他站起来,鞠了一个躬,当然他现在不能再和她待在一起了,他说:“我必须恳求你的原谅,请接受我对你最衷心的祝福,祝你幸福。” 她也站起来,摇了摇头,“不,你必须坐下来,吃完早饭,”她说,“你还有很长的一段旅程,至少我不饿。不,我向你保证,我得走了。”她略微颤抖地向他伸出手,笑了笑,她可能是想和他礼貌地道别,但如果那是她的本意的话,最后并没有成功地表现出来。“希望你不要往坏处想我,”她低声说,然后尽可能快地离开了房间。 她以后再也不用焦虑不安了,他也不再闷闷不乐了。相反,他只是感觉有点愧疚,为曾经对她冷冰冰的态度,为没有向她尽义务而内疚。就这样,在一个有着令人尊敬的天资的绅士女儿和没有期待但有着美丽前景的海军军官之间形成了理解和默契。他因为自己的行为降低了自己的地位,他无法否认可能世界上所有人都不会赞成自己在这件事上对职责的判断。 她要求比飞行员能给予自己更多的关心和爱护并不是无理取闹,考虑到泰米艾尔需要花费大量精力和情感,他意识到自己几乎没有什么可以提供给妻子,甚至不执行任务时,也很少有机会为妻子做点什么。如果要求她为自己的舒适牺牲她的幸福,这样就太自私了。 他没有心情也没有胃口再吃早饭了,但他不想停止自己前进的方向,于是,把盘子里装满了东西,逼自己吃下去。他并没有感觉孤单,伊迪丝刚走一会儿,蒙太古小姐就从楼上走下来,穿着非常优雅的骑马装束,这一装束更适合穿越伦敦而不是穿越乡村慢跑,不过,这套衣服很好地展示了她的身材。走出房间时,她满面笑容,但当看到房间里只有他一人时,她马上皱起眉头,在桌子头上找了个位置坐下。不久,伍尔威也在她身边坐下,也穿着骑马的装束。出于礼貌,劳伦斯朝他们点点头,不再去注意他们之间无聊的谈话。 就在他吃完饭时,母亲走了下来,看上去是匆匆穿上衣服的,脸上仍然写满疲倦。她焦虑地看着他,他向她笑了笑,希望安慰她一下,但他知道自己并没有成功,因为他的不快以及为了反对父亲的不满和众人的好奇而全力将自己保护起来的神色仍然写在脸上。 “我必须马上就走了,你愿意过来看看泰米艾尔吗?”他问她,这样的话,他们至少可以有几分钟时间单独相处。 “泰米艾尔?”艾伦代尔夫人茫然地说,“威廉姆,你不是指你把龙带到这里来了吧?上帝,他在哪里?” “他当然在这里,要不的话我怎么旅行呀?我让他待在马厩后面的空地上,就在那个废旧的牲畜牧场里,”劳伦斯说,“他现在可能已经吃完饭了,我让他随便吃点鹿。” “噢!”蒙太古小姐说,她正在偷听,很明显,对于飞行员的的好奇心超过了对他们的反感,“我从来没有看过龙,我们可以去看看吗?太好了!” 尽管他想拒绝,但又不可能拒绝,因此带上行李后,四个人一起向田野里走去。泰米艾尔正坐在那里,看着晨雾渐渐在乡村上空消失。尽管离得距离很远,在寒冷灰暗的天空中,他的身影仍然非常巨大。 劳伦斯停下来,从马厩里拿起一个木桶和破旧抹布,在前面带路,伍尔威和蒙太古犹犹豫豫地跟在后面,他的母亲则紧紧地抓住他的胳膊,跟在身后,走到了泰米艾尔旁边。 当泰米艾尔低下头,让劳伦斯擦洗时,他好奇地看了看这些陌生人,此时,他的脸上到处都是鹿的血,地上有三四个鹿角,他张开下巴让劳伦斯洗洗了嘴巴角落里的血渍,“我尽力在那个池子里洗澡,但水太浅了,泥都进入我的鼻子里了,”他向劳伦斯辩解道。 “噢,他会说话!”蒙太古小姐惊叫道,紧紧抓住了伍尔威的胳膊。两个人看到他若隐若现的白色牙齿,向后退了几步。泰米艾尔的门牙已经比人的拳头还大,并且有着锯齿状的边。 泰米艾尔一开始也被吓了一下,不过他睁大了瞳孔,非常温和地说:“是的,我会说话,”然后他又对劳伦斯说,“也许她愿意到我的背上,四处看看?” 劳伦斯无法压抑自己闪念而过的恶意。“我相信她愿意,过来吧,蒙太古小姐,我看得出你不是那种害怕动物的懦弱的人。” “不,不,”她向后退了几步,脸色苍白地说,“我已经耽误伍尔威先生太多时间了,我们必须去骑马了。”伍尔威也结结巴巴地把这当作借口,两人立刻迅速跑走了,离开时差点被绊倒。 泰米艾尔惊愕地看着他们离开,“噢,他们只是害怕,”他说,“我想她就像一开始的沃雷,我不明白,总之他们不像是我刚才吃过的鹿。” 劳伦斯掩藏住自己私底下的胜利感,拉着母亲往前走。“一点儿不用害怕,没有一点儿危险,”他温柔地对母亲说,“泰米艾尔,这是我的母亲,艾伦代尔夫人。” “噢,一位母亲,太特别了,不是吗?”泰米艾尔低头仔细地看了看她说,“很荣幸见到您。” 劳伦斯拉着她的手摸了摸泰米艾尔的嘴,开始时,她试探性地摸了摸柔软的皮,马上就信心大增,开始抚摸起龙来。“啊,我真是太高兴了,”她说,“多么柔软啊!我从来没有想到会是这样。” 对于这个表扬和抚摸,泰米艾尔发出高兴而低沉的隆隆声,劳伦斯看着他俩,内心马上涌出无限的幸福。看到母亲对于自己认为最有价值的事情产生好的印象,明白自己正在履行的职责,他马上放下心来,觉得世界上的其他人几乎不会对他产生什么影响了。“泰米艾尔是一条中国龙,”他告诉母亲,口气中充满了无法掩饰的自豪,“所有品种的龙中最珍贵的一种,也是欧洲唯一的一条中国龙。” “真的吗?真是太好了,亲爱的;我想起来了,我曾经听说中国龙的行为方式与众不同,”她仍然焦虑地看着他,显然是想问个问题。 “是的,”他尽力回答道,“我认为自己非常幸运,我向你保证,如果有时间的话,我们哪天带你飞一下,”他补充道,“感觉非凡,没有什么可以与之相比。” “噢,飞行,确实,”她郁闷地说,然而看上去她还想进一步问些问题。“你很清楚我甚至不能骑马,我怎么能到龙背上,我敢肯定我不能。” “可以把你很安全地绑好,就像我这样,”劳伦斯说,“泰米艾尔不是一匹马,他不会把你弄下来的。” 泰米艾尔诚挚地说:“噢,是的,如果你掉下来,我敢说我肯定能把你抓住。”这些话并不是最能安慰人的话,但他带她飞的愿望很明显,总之,艾伦代尔夫人看着他笑了。 “你真是太好了,我没有想到龙会这么有礼貌,”她说,“你会好好照顾威廉姆,对不对?比起其他孩子来,他总是让我更担心,他总是不断给自己惹上麻烦。” 泰米艾尔说:“我向你保证,不会让他受到伤害。”听到母亲这样描述自己,听到泰米艾尔这么说,劳伦斯多少有点愤慨。 “我想我们耽误得太久了,再过一会儿你们两个会让我无地自容,”他弯腰吻了吻她的脸说,“妈妈,你可以给我写信,我们将在拉干湖的隐蔽训练营地进行训练,泰米艾尔,你能坐起来吗?我把硬纸盒给你缠上。”“或许你可以把邓肯写的那本书拿出来?”泰米艾尔跳起来问,“《海军三叉戟式战机》?我们还没有读完这场辉煌显赫的战争,你可以在飞行时读给我听。” “他给你读吗?”艾伦代尔夫人好奇地问。 “是的,你知道,我自己拿不起来,书太小了,我无法自己翻页。”泰米艾尔说。 “你误解她的意思了,她只是听到我被迫读书感到吃惊而已。小时候,她总是劝我坐下来读书,”劳伦斯翻箱倒柜地边找边说,终于找到了这本书,“妈妈,你肯定很吃惊我怎么成为一名学者了,因为他总是贪婪地获取知识,我准备好了,泰米艾尔。” 她笑了起来,退到了田野边上,站在那里看着他们,用一只手挡了挡眼睛,泰米艾尔把劳伦斯举到背上,飞身腾到空中。巨大的翅膀拍打着,这个身影越来越小,逐渐在视野中消失,然后花园、房顶也都消失在山峦后面。

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